全球車廠似乎相當熱衷於CVTContinuous Variable Transmission)無段自動變速系統的研發,而這樣的設計也漸漸為消費者所接受,雖在短時間內無法取代目前所流行的變速系統,卻也堪稱為未來汽車科技極具潛力的發明。到底這種突破手排或自排變速系統的新科技,有何傲人之處,的確值得大家期待。

在過去,手排變速箱一直是車廠設計的主流,最主要原因在於電子科技無法突破,再加上用車習慣與環境所致,因而自排變速箱遲遲未問世;直到70年代,為了增加開車的方便性與因應環境所需,自排變速箱便在日本車廠的努力下而發揚光大,從三速、四速一直到目前的五或六速甚至七速變速箱,甚至還有手自排換檔功能,不過這樣還無法滿足消費者的需求,也因此強調簡單方便的CVT無段自動變速系統因應而生。
Colt無段變速
其實最早採用CVT無段自動變速系統的並非汽車,而是機動性相當高的摩托車,但是真正運用在汽車上的,則是由日本SUBARU首創。1984年,SUBARU為了讓自排變速箱更為完美,遂集合旗下優秀的人員開發了全球獨一無二的ECVTElectronic Continuous Variable Transmission)電子式無段自動變速系統,並獲得世界專利,且於1987年順利裝置在小型房車Justy上,並獲得良好的口碑。

由於ECVT的成功, 因而獲得其他車廠的注意,義大利FIAT與日產NISSAN相繼向SUBARU提出購買ECVT系統,在基於好東西要發揚光大的理念,這兩家車廠終於獲得SUBARU的首肯,搭載名稱不同但技術層面完全一致的無段自動變速箱,國內的第一代March即採用此系統,並更名為CVT。在此之後,全球許多車廠便紛紛也向SUBARU尋求技術援助,這也使得採用CVT變速箱的車輛大增,據統計,2003年全球配置CVT變速系統車輛的總銷售量,已超過200萬,由此可見這種「既輕鬆又簡單」的科技發明,的確能讓消費者接受。

目前CVT變速箱已經由單段發展至六段位,運轉時的肅靜性與檔位變換的順暢度較一般自排變速箱更優,也具有更佳的經濟效益,但傳輸鏈帶的耐用度卻為人所詬病。而加速平順、更省油、更寬廣的變速領域、無頓挫感等都是CVT的特性。

CVT
變速箱無法成為市場上的主流,最主要原因在於動力傳輸帶的耐用度及壽命無法持久,因為鋼帶所能承受的拉力(壓力)有限,所以在當時技術有限的情況下仍無法突破。不過德國AUDI A4所搭載的Multitronic手自排變速箱,可說是CVT變速系統在技術上的一大創新。

鏈板設計


AUDI A4
所使用的Multitronic 6速手自排變速系統即是最好的例子。其主要運作原理結構包括2個溝槽寬度可自由變化的齒輪組(主動齒輪與從動齒輪)及一條鋼板。鋼板隨著兩齒輪間溝槽內徑寬窄而改變,以達到改變變速比的目的,而溝槽寬窄度則是由齒輪盤背面的油壓機構控制,由油壓力道的變化決定變速比,因此在大扭力運轉的情況下,仍能將動力平穩地傳輸出來。

原廠工程師為了讓變速箱的壽命更久,即使用上更具耐用度的,因此在攸關傳輸的鋼帶上下了許多功夫,首先將傳統的鏈帶改以更為細密的鏈板所取代,它的兩側可承受9公噸的力量,而上下拉動的力量則為23公噸左右,這較過去傳統皮帶或鏈條能承受更大的力量,因此在大扭力的情況下仍可輕鬆地將動力與檔位作一傳輸。也因為傳輸帶的革新,相信對日後CVT的研發與運用能有更進一步的作為。雖然傳統手排與自排變速箱並不會因此而消失,不過照這樣的情勢看來,CVT無段自動變速系統很可能成為未來車壇的新趨勢。

 

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