日本汽車產業的生死關頭

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在以發達的公共交通為重要標誌的成熟經濟體中,汽車產業是否註定衰落?步歐美市場後塵,日本汽車市場已經停滯。在過去10年的年度銷售量始終維持在450萬輛上下,小型車銷售則與70年代持平,37年前的年度銷量甚至比今天還高出6.5%。巨大的日本工業心臟在2007年儼然處於半停頓狀態,幾家工廠不是半做半歇就是徹底停工達數週之久。這也讓人不禁懷疑,去年10月的東京車展是否已成為大和汽車產業的最後一支舞?

日本工業心臟停止跳動?

經濟學家會告訴您日本是一個有著「堅實根基」的國家!日本是世界第二大經濟體,有著創造財富的製造業基礎、富支持力的學院派金融結構,以及3.8%的9年來最低失業率。但是這個亞洲島國卻尚未完全走出經濟停滯、通貨膨脹和政治醜聞的陰影。

身為日本支柱工業,日本車廠們感到憂心忡忡,因為即使有堅實的經濟基礎支撐,日本國內車市卻還是死水一潭。10年來的新車銷量到450萬輛就無力上攻,幾乎是日本特產的小型車銷量仍停留在70年代的水準。37年前所有車型的總銷量比今天還高出6.5%,幾近飽和的汽車保有量使得日本國內市場只能依賴換車需求。結果是大日本工業心臟在2007年暫時停止跳動,幾個組裝廠不再全天運營,或者徹底停工達數周之久。這幅情景在美國或歐洲早已見慣不怪,可是誰會想到竟連日本也變成這樣。

根據日本汽車工業協會披露的數據,日本新車市場從20042006連續3年下滑,2007年看來仍會維持頹勢。按照統計數據,2006年日本輕型車銷量下降2%,總銷量為560萬輛。不過660cc以下的K-Car銷量卻提升5.2%,並首次突破200萬輛。該協會預計,2007年日本汽車銷售極可能出現更大下滑。對於2006年支撐整個汽車銷售的中重型卡車來說,市場對其需求將會逐漸減少。而2006年中重型卡車銷量增長了3.1%達到109,212輛,該協會也預測小型車銷售將出現疲軟。

人口結構老化已成隱憂

日本汽車市場無法增長和該國人口結構老化不無關係。日本人口於2005年減少了19,000人,這意味著日本人口減少開始得比預期時間早了兩年。自從日本政府從1899年開始對人口進行紀錄以來,2005年的自然死亡人數首次超過出生人數。從歷史上看,當一個國家變得富裕,出生率就會下降,然而對日本這樣的富國來說,出生率過低也將導致經濟增長速度減緩,因為需要新住宅和新傢俱的家庭減少,需要衣服和玩具的兒童減少,從事生產和提供服務的精力充沛的年輕人也減少了。

反觀歐洲和日本,人口老化速度要比美國更快,由於美國的生育率高於歐洲和日本,2000年美國人口普查結果顯示美國可能成為發達國家中的一個例外,隨著人口增加,美國人口甚至有可能年輕化。

越來越少的年輕人削弱了對新車的需求,年輕人對買車的消極態度更是日本車市停滯的重要原因。擁有任何需要牌照的東西都會讓您成為懲罰性稅收的來源,就像英國一樣。而日本巨大的貧富鴻溝也帶給社會計畫者不少難題,繼歐洲、美國之後,如今日本都是汽車產業的成熟市場,其共同特徵是昂貴的牌照、白熱化的競爭、混亂的價格戰和愈來愈嚴苛的法規制約。

小型車一枝獨秀

早在2006年初,日本汽車工業協會就曾預測小型車銷售在日本已達頂峰並將下滑。但是結果出人意料,K-Car小型車連續3年打破銷售記錄。2006年日本小型車總銷售量為2,023,614輛,如今小型車在輕型車市場的份額已經從2005年的33.6%上升到36.1%。

不熟悉日本市場的讀者或許不知道,當地政府規定購買660cc以上新車需自備停車位,但是排氣量在660cc以下的輕型車級距則不受此限。Suzuki很早就決定捨棄主流房車消費市場,轉而強調家用車型的研發,加上頗具吸引力的產品,現在SuzukiDaihatsu並列日本輕型車市場的領頭羊。在日本,小型車廣受退休人員歡迎。公路稅收的優惠也使得小型車比其他車型更經濟。此外,20042006年油價大漲也促進了小型車的銷售。上述因素均使得小型車在日本汽車市場表現不俗。

盡管如此,日本汽車工業協會對2007年小型車銷售仍表示保守態度,並預測今年日本汽車整體銷量將下降2%,小型車將出現1.1%的下滑。對於日本最大小型車生產商Suzuki為例,該社社長鈴木修經常說我們可以銷售更多小型車,但是卻將資金主要投入到利潤更高的大型車中,因為這些車型在海外市場很受歡迎,並有專家提議汽車製造商抓緊時機開拓遠東新興市場。不過那些市場總有一天也會成熟,這或許能夠解釋東京車展上荒謬的瘋狂,諸如像微型休旅車Suzuki Pixy一樣的概念車們用閃亮的車漆和誇張的色調吸引人們注意。

雖然第40屆東京車展顯示出對汽車創新的動人與質樸信念,但是對於日本車市最好時光已經結束的冷嘲熱諷,卻仍充斥著車展的每一角落。如何尋找下一個成長引擎?將是日本汽車製造商的共同課題!

日本車市預測

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