Honda.....簡要歷史

本田機車王國孕育成形

一九二八年,二十二歲的本田宗一郎在故鄉靜岡縣設濱松亞都商會,專事車體塗裝及修理。當時汽車的輪軸是木製的,很容易折損,手藝精巧,頭腦靈活的本田,加以鑄造並獲得專利,這種鑄造車軸十分暢銷,甚至外銷到印度,為他帶來了首筆財富。月入鉅金,沒有讓本田沈溺聲色犬馬之中,反使得本田天生的研究發展精神破繭而出,於一九四八年九月成立了本田技術研究所,雖然當時僅有廿名員工,但是奠基在鍥而不捨的研發精神上的本田汽機車王國,卻正在孕育成形。

一九四九年八月,二汽缸九十八西西的「夢」D型機車初具雛型,本田立即著手改良,一九五一年的十月,「夢」E型機車開發成功,這是日本第一部四衝程引擎機車,較原型車的排氣量增加了百分之五十,而馬力則提升了百分之八十,這款高功率OHV式引擎,領先日本其他機車廠十年之遙。

正當業務日益開展之際,一九五四年的五月,本田技研因經濟不景氣,而遭遇首次財務危機,本田以全力準備參加當時最具規模的英國「曼島觀光杯機車賽」,來提振士氣,結果大夥克服汽化器的毛病,重新推出改良後的便利型及新型的努力號機車,更將原本滯銷的卡霧號機車停產。

就在這事業的低潮期,本田將銷售的責任交托給副總經理藤澤武夫,自己則專門研究製造,這種產銷分離的產業模式,不僅成為其他同業研究採行的範本,也使本田技研巧度難關,正式邁向輝煌成功的坦途。

領先群雄的光輝年代

一九五九年是本田工業的關鍵年,六月間投資成立了美國本田機車公司。不久又打敗擁有五十多年比賽經驗的歐美機車公司,勇奪英國曼島觀光杯一二五西西機車組冠軍,默默無名的本田機車,自此揚眉吐氣,邁入領先群雄的光輝年代。

一九六年的七月,本田創立了「研究發展中心」,並正式更名為「本田技研工業」,這個人事獨立,在每年編列公司營收百分之二點五經費支持下的研發中心,不斷的推陳出新,為本田技研在世界車壇的激烈競爭中穩操勝算。次年六月,本田機車囊括曼島機車大賽一二五西西及二五西西組一至五名錦標,就是最好的證明。

在世界性的機車大賽中一再奪魁,使得本田朝向高一級的汽車世界伸展雄心;首先是一九六三年八月,T360型輕卡車問市,同年十月間,輕型跑車S500推出。次年一月間,本田鄭重宣佈「加入F1 GP大賽!」不久,更強勁的S600跑車現身,在一九六五年十月的墨西哥GP大賽中首次掄元。

一九六六年一月800系列的各款跑車陸續問世,而九月間的世界機車冠軍賽,本田更囊括了五十、一二五、二五、三五及五○○西西各組的冠軍,造就機車賽車史上的空前佳績。接著,一九六七年三月,使用氣冷式引擎,可以輸出卅一匹馬力,極速達一百一十五公里的N360型小轎車推出,塑造了經濟、省油的「本田汽車」的良好形象。

樹立全新競爭標的

一九七二年七月,配置CVCC引擎的第一代喜美車上市,這款高燃率而低公害的引擎,竟然符合預定三年後(一九七五年)實施的美國廢氣排放標準,不僅在美國市場建立信譽,更在世界車壇樹立了全新的汽車產業競爭標的。自從一九六五年,在墨西哥GP大賽中,代表日本的賽車初獲F1冠軍後,一九六七年九月再於義大利贏得勝利。在F2賽車方面,本田賽車於一九六六年的全球賽事中連勝八場,一九六七年則連勝十一場。就在捷報頻傳之時,本田賽車突然由一九六八年起,從F1賽事中「缺席」,雖然本田的XL500R賽車,奪得一九八二年巴黎-達卡越野賽的冠軍。但是,直到一九八三年的七月,英國銀石賽車場的賽道上,才又見本田F1賽車的雄姿,「失蹤」十五年的原因何在,迄今仍是個謎。

一九八四年七月,由羅斯堡駕駛的威廉斯-本田F1賽車,勇奪美國達拉斯GP大賽冠軍,為本田重返F1賽事再啟勝利的大門,在這期間,本田的迷你車「Today」及大型豪華轎車「Legend」相繼問市,本田汽車王國架構愈加密實。特別值得一提的,是在美國投資設立機車工廠的二十三年後,本田於一九八二年十一月,首先在俄亥俄州開工生產雅哥汽車,初期年產六萬輛,而今已成為美國僅次於通用、福特的第三大汽車廠。並且於一九八八年四月,將在美國製造的雙門雅哥跑車回銷日本,造成世界車壇極大的轟動,更在有「汽車王國」令譽的美國車界,譜起一曲「傳奇」樂章。

本田賽車傳說的源起

世界各國的賽車手,每每在開賽前,情不自禁的為本田賽車那獨特的引擎聲所吸引,輕快的節奏,自然的配合著心跳,隨著直線加速、過彎切入、煞車、加油等瞬息萬變的操控,時而高亢、忽而低沉,澎湃似海潮,轉折沖激,又突然化成潺潺細流,緊扣心弦,引發同振和共鳴,年輕資淺的選手稱它為「本田音響」(Honda Sound),資深的賽手則戰戰競競的隨時防躲這「超車警號」,聽到本田引擎聲,似乎只有一個選擇-將賽車靠邊,讓出賽道,否則被強制超越,只是時間問題,這就是疾風中的快板-本田賽車傳說的源起。

創業之初,只有二十名學徒的小規模汽車修理廠,到狹山、濱松、熊本、櫪木、鈴鹿等主要的製作所,以及和光、朝霞兩處研發中心,本田技研在全世界擁有八萬四千名從業員(日本國內三萬五千名)。從自行車上裝置輔助引擎的超想像」機車,到一九九年的一百九十一萬五千輛銷售實績,「以及同年四兆三千零二十億日元的營業額,已使本田名列世界第九大汽車製造商。

攻佔世界兩大車市

隨著本田ACURA NSX跑車攻入美國汽車消費市場金字塔的頂端-超級跑車客層,本田汽車已完全成功的打進世界兩大車市之一的北美汽車市場。至於另一個重要的車市-歐洲共同市場,本田也已做好佈署,隨時可以由早年的布放在英國、比利時、法國的據點,建立銷售網路。

 

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