Jaguar.....簡要歷史

造車品味超絕的「飛燕」

一九二年初期,老維恩斯禮先生賣掉祖傳的煤磺,舉家遷往英國汽車工業的「首都」黑池市(Blackpool),設立了生產附掛在機車旁載人的「側車」工廠Swallow Sidecar Co.。而小維恩斯禮與鄰居的李昂很快的成為好友。當時是一位出色的鋼琴銷售員的李昂,同時熱中賽車,相同的志趣,使這兩位年輕人全心投入生產,將原來每週一部的產量,提升為每星期十輛,售價不斷下降,而「飛燕」的聲譽則日益興隆。

一九二二年的九月四日,二十一歲的李昂懷著對機車的狂熱,在自己的生日成立了Swallow 汽車公司,以極個人需求導向,作為設計汽車的理念,為日後 JAGUAR車系塑造了融合「榮耀、速度、地位」──典雅的英國騎士傳統風範的造車藝境,也成為其他車廠無以「複製」的超絕品味。旋即,兩人便以風格和品質為人所知,這方面的成功,使得當時的知名車廠奧斯汀、最標準和飛雅特等,都委託他們打造車身,例如著名的奧斯丁Seven車款就是具代表性的作品。一九二六年時,公司改名Swallow Coachbuilding Co.,由於打造車身的技藝日臻成熟,需要擴大場地,提高產能,一九二八年公司遷往英國汽車重鎮科芬特里(Coventry)

口碑鮮明的SS JAGUAR

李昂於一九三一年,開始自行設計汽車,命名為「SS」,取其「輕靈似燕」,同時含有Swallow Sports的期許,透過「SS」建立設計新基準的成功,一九三四年更進一步將公司易名為「SS」公司。由於SS車款廣受歡迎,也被多家跑車製造商所模仿,基於此,李昂在一九三五年初,拋售了一部份股權,而維恩斯禮也正巧求去,於是李昂獨撐大局。這部線條優美,配置二千七百西西強勁引擎的漂亮新車,標價只要三百八十五英磅,自然造成轟動,這種物美價廉的行銷策略,使捷豹汽車安渡三年代末期──英國中小企業最艱困的黑暗期,並且行有餘力的繼續開拓新市場。

一九三五年九月,在「SS JAGUAR」新車發表會上,以JAGUAR命名的汽車首次出現在大眾面前。次年,正式生產SS JAGUARTourer跑車,接著推出極速可達一百英里的SS JAGUAR 100型,都是口碑鮮明的車款。捷豹公司發軔的初期,因為戰爭緣故,所有的活動都集中在科芬特里市內,成為名副其實的「捷豹之鄉」。同時戰爭使人們不再追逐跑車,李昂立即重組人員,增設飛機製造部門,並生產軍事用的側車,得以維持業務不墬。

不敗 引擎縱橫四十年

第二次大戰後,為與德國祕密警察組織(SS)區別,公司於一九四五年正式改名為捷豹(Jaguar Cars Limited)汽車公司,展開被戰火毀壞工廠的重建,並立即開發李昂在戰時與公司首席工程師畢爾(Bill Heynes)熱列討論的XK雙凸輪軸引擎。一九四八年配置XK雙凸引擎輪軸引擎的JAGUAR XK 120跑車問市,這種設計先進的引擎,在往後的四十年,一直是歐洲所設計及生產的最好引擎之一。XK 120上的引擎威力,在一九五一年的TT賽車中展現無遺,由於此次比賽使JAGUAR成為50年代競賽車的主要勁旅之一,更因美國市場的熱烈吸納,捷豹得機發展成為國際性的大企業。

李昂個人的喜好,也使得捷豹經常參與賽車活動:一九五一年,X K 120的相關開發車型C-Type贏得利曼廿四小時大賽冠軍,而接續下來的D-Type更在一九五七的利曼大賽中,一口氣囊括了大賽六個名次的前五名,它為JAGUAR所建立的優異賽車血統,迄今仍耀人眼目,扣人心弦,這種耀煌戰績所砌奠的崇高地位,極少車廠可與比擬。一九五一年至五二年間,捷豹接收目前位於Browns Lane郊區一百萬平方呎的新廠,並以此為中心,指揮全世界捷豹行銷網的活動。捷豹車系使用的引擎和懸掛系統,是在靠近RadfordPower Train工廠生產;豪華房車及雄偉的賽車、跑車都在Birmingham 東方的Castle Bromwich廠裝配及噴漆。

主導英國汽車工業

一九五七年一場嚴重的意外火災毀壞科芬特里大約三分之一的廠區,但是,工廠停工一天後,馬上重建並即刻恢復生產,而且產能從此不斷提升。李昂絲毫不受這場火災的影響,繼續熱情的推動業務,一九六年併購為大眾信賴的Daimler汽車公司,隨即推出Daimler雙層巴士,同時GuyCoventry Climax也等汽車公司也加入捷豹陣營。捷豹的Mark 10E-Type是在一九六一年上市,使得捷豹晉身全球少數高性能車廠之一。六年代中期,英國的汽車工業,逐漸變成由「大」汽車公司主導的局面,於是李昂決定與英國汽車(B.M.C)於一九六六年合併,成為一個從小型車至高級豪華車皆有製造的「完全」汽車公司。兩年後,英國控股公司併購禮萊(Leyland)公司,成立英國禮萊汽車公司(一九六八年)。

在此同時,捷豹型XJ6型轎車上市,立即獲得多項殊榮,包括「年度最佳安全獎章」等。一九七一年,聞名車壇的捷豹V12引擎研發成功,正式問市。

蜚聲國際車壇

捷豹在世界最大的市場──北美洲,擁有自己的美國分公司及加拿大分公司。Jaguar Deutschland GmbH為捷豹在德國掌握德國(包括東德)市場,日本分公司也在一九八七年四月設立。捷豹新的銷售網已遍佈歐洲大陸、澳洲及遠東,最近又於智利、希臘、南韓、泰國、波蘭增設新據點,提供捷豹車主高品質的服務。

應聯合報系及花旗銀行邀請,於一九九一年九月一日訪華的英國前首相柴契爾夫人,來華訪問期間,婉謝了外交部安排的禮車,希望能使用她過去十一年首相任內乘用的捷豹轎車,結果臺灣捷豹公司提供兩輛全新的XJ4.0 Sovereign君王型及戴勒姆Daimler豪華轎車,做為她訪華期間的專屬座車,讓國人同時欣賞到柴契爾夫人雍容華貴的風範,及蜚聲國際車壇的捷豹魅力。

捷豹雖已成為福特汽車(一九八八年併購)集團的成員,仍擁有獨立的決策能力與製造工廠,繼續研發產製像XJ 220一樣獨特的超級跑車,讓大英騎士所獨有的「榮耀、速度、地位」造車理念,隨著捷豹車系,在時光的隧道中,贏取一場又一場的光榮勝利。

 

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